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Flückiger

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Current research project

Title / Titel Film Colors. Technologies, Cultures, Institutions
PDF Abstract (PDF, 14 KB)
Original title / Originaltitel Filmfarben. Technologien, Kulturen, Institutionen
Summary / Zusammenfassung Abstract English
Historical color film processes and color aesthetics are significant and extremely timely themes. For an ethically respectful translation of photochemical films into the digital domain, profound knowledge of historical technologies and aesthetics is necessary in order for the works to remain visible and circulate in their historical appearance. To date, an integrative approach connecting various aspects of film colors, from technology and aesthetics to narration, perception and the affective effects of color, as well as their cultural and institutional development history, does not yet exist.

Based on the extensive preliminary work and comprehensive collection of materials conducted in the framework of the interactive digital humanities project Timeline of Historical Film Colors, the research project Filmcolors. Technologies, Cultures, Institutions will attend to this research gap with a focus on the cultural and institutional contextualization of color film technologies.

In this integrative perspective, film colors will be connected to the material and technological condition of their production, on the one hand. On the other, this approach will demonstrate that both the technologies as well as their production did not emerge from a vacuum, but were fundamentally influenced by cultural and institutional circumstances in their configuration. This project is arranged to be complementary to the ERC Advanced Grant FilmColors, which is centered on the connection of technology and aesthetics, including the development of an interactive crowdsourcing tool, chemical-physical measurements and material analyses, and the development of new approaches to film restoration.

The methodological proceeding is funded on the technobole approach, which questions the foundations of technological developments in epistemology, perception theory and culture and, on the basis of these foundations, analyzes the mechanisms of exchange between technology and culture while focusing on the aesthetic outcomes of this exchange. From this interaction, conceived as a feedback loop, completely new insights can be gained.

Two dissertations will investigate the cultural and institutional dimensions of technological color film processes with focal points on two comprehensive time periods: the early days of color film technologies from the first hand-colored and tinted films to the mimetic two-color and three-color processes in the 1930s, and the first heyday and standardization of mimetic three-color processes in the 1930s up to the dominance of chromogenic technologies from the 1950s onwards.

Building on the advance in knowledge and groundwork produced by the Timeline of Historical Film Colors, the results will soon surpass the current state of research and generate a significant international research impulse. Not only will the findings be processed in publications but, furthermore, the sources themselves will be processed via advanced tools from the field of digital humanities and made accessible on the Timeline of Historical Film Colors in a form that will serve other researchers – film historians, historians of technology, art historians, archivists and film restorers – as a starting point for further investigations.
Beyond the academic community, the results will thus flow into the handling of specific questions of archivists and film restorers, thus contributing to a digital reproduction of film heritage in its historical impression/appearance that is as faithful a possible.

Project Leadership and Contacts
Prof. Dr. Barbara Flückiger (Project Leader) baflueckiger@gmail.com

Other Links to external Webpages
ERC Advanced Grant FilmColors: http://filmcolors.org
Timeline of Historical Film Colors: http://zauberklang.ch/filmcolors/

Funding Source
SNF (Personen- und Projektförderung)

Duration of Project
February 2016 to January 2020

Abstract Deutsch

Historische Farbfilmverfahren und Farbästhetiken sind bedeutsame und hochaktuelle Themen. Denn für die restaurationsethisch fundierte Übertragung photochemischer Filme in die digitale Domäne sind vertiefte Kenntnisse der historischen Techniken und Ästhetiken notwendig, damit die Werke in ihrer historischen Anmutung sichtbar bleiben und zirkulieren können. Bis heute fehlt jedoch ein integrativer Ansatz, der die verschiedenen Aspekte der Filmfarben von der Technik über die Ästhetik und Narration bis hin zur Wahrnehmung und affektiven Wirkung der Farben sowie der kulturellen und institutionellen Entwicklungsgeschichte miteinander verbindet.

Basierend auf den ausgedehnten Vorarbeiten und der umfangreichen Materialsammlung im interaktiven Digital-Humanities-Projekt "Timeline of Historical Film Colors" wird das Forschungsprojekt "Filmfarben. Technologien, Kulturen, Institutionen" diese Forschungslücke mit einem Fokus auf die kulturelle und institutionelle Kontextualisierung der Technologien bearbeiten. Filmfarben werden in dieser integrativen Perspektive einerseits mit den materiellen und technischen Bedingungen ihrer Produktion verknüpft, gleichzeitig zeigt dieser Ansatz auf, dass weder die Techniken selbst noch ihre Produkte in einem Vakuum entstanden sind, sondern in ihrer Konfiguration von kulturellen und institutionellen Rahmenbedingungen fundamental beeinflusst wurden. Das Projekt ist komplementär zum ERC Advanced Grant FilmColors angelegt, in dessen Zentrum die Verbindung zwischen Technologie und Ästhetik stehen wird, inklusive der Entwicklung eines interaktiven Crowdsourcing-Tools, chemico-physikalischen Messungen und Materialanalysen sowie der Entwicklung von neuen Ansätzen zur Filmrestaurierung.

Das methodische Vorgehen gründet auf dem technobolen Ansatz, der technische Entwicklungen auf ihre epistemologischen, wahrnehmungstheoretischen und kulturellen Grundlagen hin befragt und davon ausgehend die Austauschprozesse der Technologien mit der Kultur analysiert und dabei besonders die ästhetischen Konsequenzen untersucht. Aus dieser als Feedback-Loop gedachten Interaktion lassen sich komplett neue Einsichten gewinnen.

Zwei Dissertationen werden die kulturelle und institutionelle Dimension der technischen Farbfilmverfahren mit je einem Schwerpunkt auf zwei umfangreiche Zeiträume untersuchen: Die Frühgeschichte der Filmfarben von den ersten Handkolorierungen und Viragen zu den mimetischen Zwei- und Dreifarbenverfahren in den 1930er Jahren; die erste Hochblüte und Standardisierung mimetischer Dreifarbenverfahren in den 1930er bis zur Dominanz von chromogenen Verfahren ab den 1950er Jahren.

Dank des Wissensvorsprungs und der Vorarbeiten für die "Timelime of Historical Film Colors" werden die Ergebnisse sehr schnell den bisherigen Stand der Forschung bei weitem übertreffen und auf internationaler Ebene einen signifikanten Forschungsimpuls erzeugen. Denn nicht nur werden die Erkenntnisse in Publikationen aufgearbeitet, sondern die Quellen selbst werden mit avancierten Tools der Digital Humanities erschlossen und in der "Timeline of Historical Film Colors" in einer Form zugänglich gemacht, dass sie anderen Forschern – Filmhistorikern, Technikhistorikern, Kunstwissenschaftlern, Archivaren und Filmrestauratoren – als Ausgangsbasis für weitere Untersuchungen dienen werden.

Über die akademische Gemeinschaft hinaus werden die Erkenntnisse so auch in die Bearbeitung von konkreten Fragestellungen von Archiven und Filmrestauratoren einfliessen und tragen damit dazu bei, das Filmerbe in seiner historischen Anmutung möglichst werkgetreu zu digitalisieren und damit wieder sichtbar werden zu lassen.
Publications / Publikationen Print Publications

Daugaard, Noemi (2018): Grauenvolle Atmosphären. Tondesign und Farbgestaltung als affektive und subjektivierende Stilmittel in THE SILENCE OF THE LAMBS (Jonathan Demme, USA 1991). Stuttgart: ibidem-Verlag (Reihe Film- und Medienwissenschaft) 2018.

Flueckiger, Barbara (2016): Color and Subjectivity in Film. In: Maike Sarah Reinerth, Jan-Noël Thon (Hg.): Subjectivity across Media. Interdisciplinary and Transmedial Perspectives. New York: Routledge, pp. 145–161. (peer-reviewed)

Flueckiger, Barbara (2016): Die verlorenen Farben des frühen Films. In: Filmbulletin, 3/2015, pp. 6–13.

Flueckiger, Barbara (2016): Filmfarben. In: Hagener, Malte; Pantenburg, Volker (eds.): Handbuch Filmanalyse. Wiesbaden: Springer. (peer-reviewed, in press)

Online Publications

Diecke. Josephine (2018): Retracing the Film Material History of the German Democratic Republic. In: Film Colors – An Interdisciplinary Approach.

Daugaard, Noemi (2018): Documenting the Kodak Samples Collection at the National Science and Media Museum in Bradford (2018). In: Film Colors – An Interdisciplinary Approach.

Conference Papers and Presentations

Flueckiger, Barbara (2018): Documentation, Analysis and Restoration of Historical Film Colors. Library of Congress, National Audio-Visual Conservation Center, Culpeper VA, USA.

Flueckiger, Barbara (2018): Shattered Provenance in the Digitization of Early Film. DOMITOR Conference, Rochester NY, USA.

Flueckiger, Barbara (2018): Documentation and Analysis of Historical Film Colors. DOMITOR Graduate School, Rochester NY, USA (invited paper).

Flueckiger, Barbara (2018): Figur / Grund. Fläche und Raum im Farbfilm. International Conference Affinitäten / Affinities, University of Zurich.

Flueckiger, Barbara (2018): Film Colors. An Interdisciplinary Approach, Conference Tecnologia e cultura visuale tra cinema e media. Technology and Visual Culture between Cinema and Media, University of Florence (invited paper).

Flueckiger, Barbara (2018): FilmColors – Bridging the Gap Between Technology and Aesthetics. The Third International Conference, Colour in Film, London.

Daugaard, Noemi (2018): Eine diskursanalytische Untersuchung der Farbfilmtechnologie zwischen Gesellschaften, Kulturen und Institutionen 1895–1940, Research Colloquium, Department of Film Studies, University of Zurich.

Daugaard Noemi (2018): Technological Development Between Art and Politics. The Case of Gasparcolor, Third International Conference Colour in Film, London.

Daugaard, Noemi (2018): Colonialism, Propaganda and Identity. Travelogues at the Intersection Between the ‘Colonized Other’ and ‘Us’, XVI MAGIS International Film Studies Spring School, Gorizia.

Daugaard, Noemi (2017): Critical Discourse Analysis, Forschungsseminar «Computergestützte Analyse von Filmfarben», Department of Film Studies, University of Zurich.

Daugaard, Noemi (2017): Applizierte Farben im Modefilm der 1920er-Jahre – zwischen Sinnlichkeit und Marketing, BA-Seminar «Körper, Oberflächen, Texturen: Kostüm und Kino», Department of Film Studies, University of Zurich.

Daugaard, Noemi (2017): Avantgardistische Strömungen in Europa, Theoriekolloquium «Avantgarde der 1920er Jahre». Theoriekolloquium «Avantgarde der 1920er Jahre», Department of Film Studies, University of Zurich.

Daugaard, Noemi (2016): Kulturgeschichte der Farbe, Forschungsseminar «Computergestützte Analyse von Filmfarben», Department of Film Studies, University of Zurich.

Diecke, Josephine; Basaldella, Dennis (2018): Digitizing Marginal Objects: Amateur Films from the GDR in Color, CSF Graduate Students Symposium Media History from the Margins, Monte Verità. (paper accepted)

Diecke, Josephine (2018): Von Kodachrome bis Agfa XT: Die Entwicklung der modernen Farbfilmmaterialien im globalen Wettstreit, Forschungskolloquium, Seminar für Filmwissenschaft at the University of Zurich.

Diecke, Josephine (2018): Socialist Identity in the Making: Lea aus dem Süden (Gottfried Kolditz, GDR 1963) between French Chic, Socialist Values and Consumer Culture, Third International Conference, Colour in Film, London.

Diecke, Josephine (2018): Recherchen zu historischen Farbfilmverfahren, MA-Seminar «Das Rohmaterial der (Film)geschichte: Eine Einführung in die medienhistorische Quellenkunde», Filmuniversität Babelsberg Konrad Wolf, Potsdam.

Diecke, Josephine (2017): Farbfilm und Technikgeschichte, Forschungsseminar «Computergestützte Analyse von Filmfarben», Seminar für Filmwissenschaft at the University of Zurich.

Diecke, Josephine (2017): Robert Reinert’s Opium – Interrogating a Film Print, ThinkFilM! Symposium, Johann Wolfgang Goethe University, Frankfurt am Main.

Diecke, Josephine (2017): Observing Color Film Stock Production across the Iron Curtain, SUK-Tagung Exploring the “Transnational” in Film Studies, University of Zurich.

Diecke, Josephine (2017): Kostüme und Mode zwischen Ost und West,  BA-Seminar «Körper, Oberflächen, Texturen: Kostüm und Kino», Department of Film Studies, University of Zurich.

Diecke, Josephine (2016): Opium von Robert Reinert – Skizzierung eines Restaurierungsvorhabens, OMNIMAGO GmbH, Ingelheim.

Flueckiger, Barbara (2016): Presentation at the International Conference Color in Mind, Eberhard Karls Universität Tübingen: Filmfarben – ein interdisziplärer Ansatz.

Flueckiger, Barbara (2016): Presentation at the Reel Thing Conference in Bologna: Agfacolor Restorations: Immensee (1943) and Opfergang (1944), with Anke Wilkening, Friedrich Wilhelm Murnau Foundation, and Matteo Lepore, ARRI Media AG.

Flueckiger, Barbara (2016): Presentation at the international ARRI Archive Workshop 2016, Munich: Digital Agfacolor restoration of Veit Harlan’s Immensee and Opfergang (1942-1944), with Anke Wilkening, Friedrich Wilhelm Murnau Foundation, and Thilo Gottschling, ARRI Media AG.

Flueckiger, Barbara (2016): Keynote at the First International Conference Colour in Film in London: Bridging the Gap between Analogue Film History and Digital Technology.

Flueckiger, Barbara (2016): Presentation and Screening at the First International Conference Colour in Film in London: Film Color Restoration Case Studies.

Project leadership and contacts /
Projektleitung und Kontakte
Prof. Dr. Barbara Flückiger (Project Leader) baflueckiger@gmail.com
MA Noemi Daugaard noemi_daugaard@access.uzh.ch
MA Josephine Diecke josephine.diecke@uzh.ch
Other links to external web pages ERC Advanced Grant FilmColors: http://filmcolors.org
Timeline of Historical Film Colors: http://zauberklang.ch/filmcolors/
Timeline of Historical Film Colors: http://zauberklang.ch/filmcolors/
Funding source(s) /
Unterstützt durch
SNF (Personen- und Projektförderung)
 
Duration of Project / Projektdauer Feb 2016 to Jan 2020